小兒感染胃腸炎常常於冬季發生,其中尤以輪狀病毒胃腸炎最常見,此病毒最常引起致胃腸道的感染~急性胃腸炎,無論大人小孩皆有機會被感染,輪狀病毒所引起的急性胃腸炎是小兒死亡的重要原因,輪狀病毒胃腸炎最常侵犯兒童,尤以六個月至二歲大的嬰幼兒為甚,成人的病例則通常是極輕微的或是無症狀的,亞熱帶國家如台灣,好發於冬天

輪狀病毒胃腸炎的潛伏期約二至七天,發病開始時會突然發燒及厲害的嘔吐,發燒通常不會持續很久,嘔吐約維持一至二天,當嘔吐減少時便開始厲害的腹瀉,輪狀病毒較常侵犯小腸,使得小腸黏膜細胞受損,引致水份吸收不良,雙醣酵素活下降,影響最大的是乳糖酵素,其次為蔗糖酵素;所以大便的形狀通常是呈水樣的且帶酸味,少有血絲或黏膜樣的分泌物

大部份的輪狀病毒胃腸炎經由口糞傳染,約百分之二十至四十的病例會有呼吸道感染的前驅症狀,如咳嗽.流鼻水等;這時候輪狀病毒可藉由飛沫而傳染,厲害的嘔吐及腹瀉有時會引致脫水.酸中毒或電解質不平衡等,其他合併的病症有痙攣.雷氏症候群.腦炎.腸套疊等,但較為罕見

治療方面首重改善及預防脫水,酸中毒和電解質不平質,嬰幼兒可以母乳或不含乳糖的配方奶粉餵食,六個月以上的或可先給予米湯試食,若症狀厲害時,可適量給予止吐藥及緩瀉劑,但應避免效的止瀉藥,以抗生素治療病毒性胃腸炎是無效的,故應避免使用,若病童合併其他如發燒.呼吸道等症狀時,可給予適當的症狀治療

資料來源:小兒部